La energía eólica se enfrenta ahora el reto de avanzar sin los generosos subsidios federales que expiraron a finales de 2013 y ante el "boom" energético de la fractura hidráulica. La capacidad instalada de energía eólica ha crecido notablemente en la última década en Estados Unidos, y se espera que en 2014 alcance los 73.000 megavatios. En la actualidad, supone algo más del 4 % de la producción eléctrica en todo el país, y el Departamento de Energía espera que supere el 5 % en 2015. Solo en 2013, se iniciaron la construcción de proyectos eólicos que generarán 12.000 megavatios más, un récord para esta energía renovable, según datos de la America Wind Energy Association (AWEA, por sus siglas en inglés).

Ya hay 96.488 MW de capacidad eólica instalada acumulada en los Estados Unidos

GE Renewable Energy recuperó el primer lugar para los fabricantes de aerogeneradores en 2018, capturando el 40% de las turbinas eólicas de EE. UU. Vestas siguió con el 38% del mercado, Nordex USA capturó el 11% y Siemens Gamesa Renewable Energy representó el 8% de las instalaciones. La mayoría de las turbinas eólicas puestas en servicio en 2018 tienen una capacidad nominal de entre 2 MW y 3 MW.

En total, la industria encargó una capacidad de energía eólica de 7.588 MW en 2018. En la actualidad, hay 96.488 MW de capacidad eólica instalada acumulada en los Estados Unidos, con más de 56.800 aerogeneradores operando en 41 estados.

La industria de la energía eólica de EE. UU. destaca el tercer trimestre más sólido de todas las instalaciones de capacidad eólica. Con un sólido pedido de nuevos parques eólicos actualmente en construcción o en desarrollo avanzado, el sólido año 2018 de la energía eólica continúa este año. Los proyectos que totalizaron 2.125 MW comenzaron la construcción y otros 3.661 MW entraron en la fase de desarrollo avanzado en el trimestre. Ahora hay 35.095 MW de capacidad de energía eólica en construcción y 16.521 MW en desarrollo avanzado.

Las empresas de Fortune 500 y una gama de otras entidades que no son de servicios públicos, incluidas ciudades y universidades, están catalizando la creciente demanda de energías renovables en Estados Unidos mediante la compra de una cantidad récord de energía eólica en 2018 según un nuevo informe publicado hoy por la Asociación de Energía Eólica de Estados Unidos ( AWEA). La demanda de los consumidores combinada con la estabilidad de la política y los precios bajos y estables ayudaron a que las instalaciones con capacidad de energía eólica se elevaran al tercer trimestre más sólido en la historia de la industria.
El informe de mercado de AWEA del cuarto trimestre de 2018 de la industria eólica de EE. UU. revela que los clientes que no pertenecen a servicios públicos como AT&T, Walmart, ExxonMobil y Shell Energy compraron un récord de 4.203 megavatios (MW) de capacidad de energía eólica en 2018 mediante contratos a largo plazo o acuerdos de compra de energía ( PPA). La capacidad eólica contratada de los clientes que no pertenecen a servicios públicos en 2018 aumentó 66 por ciento más que la marca anterior en 2015. Los datos del Centro de Renovables Empresariales confirman que la energía eólica proporciona más energía a las empresas que cualquier otra fuente renovable.

“Un número cada vez mayor de grandes marcas y servicios públicos entienden claramente que para los consumidores estadounidenses, ya no es suficiente para que la energía sea asequible y confiable, sino que también debe estar limpia”, dijo Tom Kiernan, CEO de AWEA. “Las empresas están respondiendo a sus clientes al buscar la energía limpia de menor coste que pueden encontrar para impulsar sus productos y operaciones de manera confiable. El récord de energía eólica de 2018 demuestra que realmente puedes tenerlo todo”.

Las encuestas encuentran un fuerte apoyo público para la energía eólica entre los estadounidenses de manera no partidista. Para las marcas orientadas al consumidor como Budweiser, la energía eólica se ha convertido en una importante fuente de energía y en un punto de venta. De hecho, Budweiser está colocando la energía eólica en el centro de su estrategia del Super Bowl 2019 con un comercial titulado “El viento nunca se sintió mejor”, con Clydesdales y un dálmata junto a las turbinas eólicas, establecido en la banda sonora de “Blowin ‘in the Bob” de Bob Dylan. Con el anuncio y una nueva etiqueta, Budweiser quiere que los clientes sepan que cada botella de su cerveza ahora se elabora con energía 100% eólica suministrada por el parque eólico Thunder Ranch de Enel Green Power en Oklahoma. Esto también presenta más allá de los ambiciosos objetivos de sostenibilidad de 2025 de Anheuser-Busch, que guían los esfuerzos de sostenibilidad líderes de la industria cervecera en los Estados Unidos.

“Como una cervecera líder, Anheuser-Busch entiende que la sostenibilidad no solo está relacionada con nuestro negocio, es nuestro negocio”, dijo Angie Slaughter, Vicepresidente de Sustentabilidad en Anheuser-Busch. “Estamos orgullosos de que Budweiser sea la primera marca de cerveza importante en fabricarse con electricidad 100% renovable a partir de la energía eólica; esperamos que nuestros esfuerzos inspiren a otros en nuestra búsqueda de un futuro más sostenible”.

La energía eólica también sigue siendo una opción popular para las principales empresas de servicios públicos que deben equilibrar las expectativas de los contribuyentes para una energía asequible, confiable y limpia. Los servicios públicos firmaron contratos para 4.304 MW de energía eólica en 2018 que, cuando se combinaron con las comprasde empresas que no son de servicios públicos, alcanzaron el nivel más alto registrado para la actividad general de PPA con 8.507 MW en 2018.

La fuerte demanda de los consumidores y una política estable también ayudaron a la industria a subir a su tercer trimestre más fuerte registrado para las nuevas incorporaciones de capacidad de energía eólica. Se instalaron nuevos parques eólicos con un total de 5.944 MW a nivel nacional en el cuarto trimestre de 2018, lo suficiente para alimentar todas las casas en Colorado o Massachusetts.

Las nuevas instalaciones de parques eólicos en el cuarto trimestre se concentraron en el “Cinturón del viento estadounidense” desde Texas hasta Dakota del Norte. Cabe destacar que Iowa reclamó el segundo lugar para la capacidad eólica total instalada de Oklahoma, que se había enganchado al lugar en 2017. Texas continúa manteniendo una amplia ventaja en el primer lugar. Dakota del Sur se unió al Gigawatt Club de los estados con más de 1.000 MW de capacidad eólica instalada, lo que lo convierte en el 19º estado en hacerlo.
Los precios bajos y estables son una gran parte del valor de la energía eólica para los compradores. El coste de la energía eólica ha caído un 69 por ciento desde 2009, cayendo un 7 por ciento solo en 2018, según la firma de inversiones Lazard. Gracias a la robusta cadena de suministro de EE. UU., que incluye más de 500 fábricas y los avances tecnológicos, la energía eólica es, en promedio, la fuente de electricidad menos costosa de Estados Unidos. Porque la energía eólica no utiliza combustible para producir electricidad.