Un prototipo de Esteyco será la torre eólica más alta del mundo sin estructuras auxiliares de soporte

La materialización de un prototipo onshore de torre telescópica mediante tecnología Esteyco está a punto de completarse en China. Con 170 metros de altura de buje, esta realización se convertirá, en el momento de su finalización durante el primer trimestre de 2021, en la torre eólica sin estructuras auxiliares de soporte más alta jamás construida en el mundo.

Esta tecnología telescópica, patentada por Esteyco, fue inicialmente probada en 2015 en un prototipo onshore sin turbina que se erigió cerca de Madrid, y también años más tarde, en 2018, en lo que constituyó la primera turbina eólica offshore instalada en el Sur de Europa, hecho que tuvo lugar en la costa de la Isla de Gran Canaria. Su principal ventaja competitiva radica en evitar la necesidad de importantes, escasos y caros medios de izado (grandes grúas o barcos) ya que los mismos no se necesitan ni para la instalación de la torre ni para la de la propia turbina completa.

La solución que ahora mismo está siendo ejecutada en la provincia de Henan, en la China continental, alcanza una altura de buje de 170 metros, dando soporte a una turbina de 3,6 MW y 155 metros de diámetro de rotor. Esta realización combina tres niveles de hormigón -con alturas comprendidas entre 40 y 50 metros cada uno- con secciones convencionales tubulares de acero en su parte superior. Todos los primeros se hormigonan in-situ desde el suelo, contándose para ello con un encofrado trepante. Los niveles se disponen uno dentro del otro, concéntricamente, de manera previa al inicio del proceso de izado.

Torre ya lista para el inicio del auto-izado 

La torre utilizará de ahora en adelante un sistema de gatos de izado reutilizables que, actuando siempre a una altura máxima respecto al suelo de entre 40 y 50 metros, se activarán para elevar, en primer lugar, el nivel más interior para luego hacerlo con los siguientes -siempre de dentro hacia fuera- apoyándose en cada operación en el nivel anterior, que sirve a la vez para el guiado del nivel a elevar. Se trata de un procedimiento de autoelevación en el que la torre en sí misma es la única estructura de apoyo necesaria.

La construcción completa de la torre incluye 3 etapas:
• Ejecución in situ de los niveles de hormigón.
• Montaje del nivel superior de acero, nacelle y rotor de la turbina.
• Sistema de autoelevación (2 operaciones de izado).

Tanto la ejecución de toda la estructura de hormigón como la instalación del tramo superior de acero y la nacelle ya han sido finalizados, estando ahora mismo todo preparado para el inicio del proceso de autoelevación, previsto para el mes de marzo de este año 2021.

Algunas imágenes del trabajo ya ejecutado pueden verse a continuación:

Premontaje de las jaulas de armadura a nivel de suelo

Elevación y disposición de las jaulas de armadura 

Detalle de los tramos de hormigón dispuestos unos dentro de otros, de forma concéntrica

Vista general de los tramos de hormigón convenientemente dispuestos de manera previa al izado

Una vez que tanto el montaje de la torre como las pruebas / tests previstos finalicen en China, se espera que la tecnología telescópica autoelevable de Esteyco sea reconocida como una de las más sólidas y eficientes alternativas, permitiendo así al sector eólico alcanzar alturas muy elevadas a un coste razonable y en un plazo compatible con las necesidades del mismo puesto que rendimientos de una torre por semana pueden ser realistamente esperados en futuras producciones en serie.

Para más información, visita la web de Esteyco.