Eólica y solar siguieron ganando presencia en Chile

REVE

Sus nivel más bajo en una década anotarán este año los costos marginales del Sistema Interconectado Central (SIC), ubicándose en niveles que no se han visto desde 2006, último año que se considera lluvioso en el país.

El costo marginal, precio que pagan las generadoras por intercambiar energía en el mercado spot y que marca la operación de la unidad menos eficiente en un momento determinado, cerrarán este año en un promedio de US$ 62 por MWh (barra Alto Jahuel) según datos del CDEC-SIC, organismo que coordina la operación de las eléctricas, y una proyección de este medio.

La cifra representa una disminución de 32% respecto al anterior y se posiciona como el quinto año consecutivo de caída, pese a que este ejercicio continuó con déficit de precipitaciones, ya que según la Dirección de Meteorología gran parte del país tiene menos precipitaciones que el normal a la fecha.

De acuerdo a expertos, dos son los principales motivos de esta baja.

Primero, los menores precios de los combustibles con los cuales operan las centrales térmicas, particularmente el carbón y el gas natural, cuyo precio está indexado al petróleo. Según datos de la Comisión Nacional de Energía, el carbón pasó desde sobre los US$ 100 la tonelada de 2014 a cerca de US$ 80 en la actualidad. En tanto, el precio del gas natural en el mercado internacional ha caído desde US$ 6 por millón de BTU en 2014 hasta aproximadamente US$ 3 a julio de este año.

Un segundo factor es el mayor aporte de las Energías Renovables No Convencionales (ERNC), especialmente eólica y solar.

Esta baja en el centro sur, contrarresta con la leve alza que hubo en el sistema interconectado del Norte Grande, donde cerrarán en US$ 61,2 por MWh, variación de 6,8%.

Crecimiento eólico y solar Las tecnologías eólica y solar siguieron ganando presencia en la generación eléctrica del SIC en 2016. De un total de 53.890 GWh de este año en el sistema, casi el 7% corresponde a ERNC.

Dentro de estas dos, la fotovoltaica fue la que más creció este año, con un total aproximado de 1.696 GWh, lo que representa un crecimiento de 71,4% respecto al año anterior, para alcanzar 3,1% del total del mix.

María Isabel González, gerenta general de Energética, estima como positivo el crecimiento de las ERNC en la matriz energética para potenciar una diversificación.”Es bueno no depender de ninguna fuente. Sabemos lo que ocurrió con sequías extremas y dependíamos mucho de la hidroelectricidad?, dijo.

Rodrigo Jiménez, gerente general de Systep, asegura que los costos de inversión en tecnologías eólicas y solares sigue bajando.”Es predecible que vayan surgiendo en el país más proyectos de este tipo?, afirma.

Agrega que si bien el aporte de estas energías en generación no es grande, irá creciendo en los próximos años, especialmente hacia 2021, cuando deben entrar en operación las instalaciones que sustentarán contratos adjudicados en la pasada licitación de suministro para clientes residenciales.

Mayores bajas en 2017 El año que comienza este domingo seguirá con una tendencia de baja, aún en el escenario hidrológico menos favorable, según la proyección de precios de Systep en base a datos del CDEC-SIC.

De este modo, considerando un año seco, los costos deberían tener un promedio de US$ 66 el MWh en los primeros diez meses del año. En este escenario, en abril se lograría el nivel más alto, con US$ 95.

En una hidrología media, el promedio sería de US$ 41,8, mientras que si hubiera abundante precipitación, caería hasta los US$ 35,3 el MWh, proyectado en la barra Alto Jahuel.

Proyectos en tramitación alca nzan récord por boom de ERNC

Aunque la inversión ejecutada ha disminuido en el país, los proyectos ingresados al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) durante el 2016 mostraron una realidad paralela: cerrarán el ejercicio con el mayor monto de inversión comprometido desde el establecimiento de esta herramienta en 2010.

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De acuerdo a la información del sistema, hasta ayer ingresaron 768 iniciativas en 2016 las que suman presupuestos por US$ 72.093 millones, equivalente a un aumento de 52,7% respecto a 2015.

El alza en este indicador se explica, fundamentalmente, por el boom de las ERNC.

El sector energía suma 175 iniciativas por US$ 54.194 millones, 75% del total de la inversión estimada. Durante el año destacó el ingreso de fotoelectricidad El Loa, de Andes Green Energy, por US$ 6.500 millones, siendo el proyecto más grande.

Otro de los proyectos relevantes es la Planta de Concentración Solar de Potencia Likana Solar, que contempla una inversión de US$ 2.400 millones. Ambos en la Región de Antofagasta.

Mucho más abajo del sector energético aparece la minería, donde este año ingresaron 82 iniciativas, por US$ 10.215 millones, una caída de 16%.

El tercer sector más activo fue el inmobiliario, con proyectos valorizados en US$ 4.586 millones.

Diario Financiero / Por Mauricio Varas